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爱丁堡植物园的教育工作(一)

2016-07-10   来源: 本站     点击:1674

爱丁堡皇家植物园(RBGE)是全世界最富盛名的植物园之一,享誉国际的声誉不仅是因为它的植物收集、研究、保育工作,还有它的出色的教育工作,为世界培养了优秀的专业人才,也鼓励了无数公众参与到植物保护的行动
爱丁堡皇家植物园(RBGE)是全世界最富盛名的植物园之一,享誉国际的声誉不仅是因为它的植物收集、研究、保育工作,还有它的出色的教育工作,为世界培养了优秀的专业人才,也鼓励了无数公众参与到植物保护的行动中来。
爱丁堡植物园建立目的,就是为了教育。

爱丁堡植物园建立于1670年。创始人Andrew Balfour和Robert Sibbald都是医生,先后游学欧洲,他们回到苏格兰后彼此相识,决定一起在爱丁堡建一座类似他们在欧洲看到的药用植物园。这座小园子不过300平米,种植他们从本地和欧洲搜集来的药用植物,用来教学生、药剂师识别植物和辨认植物的药用价值。
爱丁堡植物园的教育活动始终围绕活植物收集展开

爱丁堡植物园目前收集了超过13500种植物,这些植物有着惊人的多样性,同时又展示了很多气候和生境类型。利用这些活植物,还有标本馆、图书馆、档案馆丰富的资源,爱丁堡植物园可以为全世界各个年龄、各个教育层次的人开展教育活动。
与中小学校的合作

爱丁堡植物园历来鼓励孩子们通过观察、触摸、种植、甚至品尝来认识植物。其中最重要的还是观察,因为观察能力是科学家的一项关键技能,而且在孩子很小的时候就可以被磨砺培养。

植物园针对中小学生的教育项目,由全职的教育工作人员和植物园的科学家们一起设计开发,同时紧密结合国家的教育目标。不只是本地孩子,还有很多远道而来的学校组织孩子们来参加这些活动。

不过植物园的人力物力总是有限的,为了让更多的学生有机会学习认识植物,爱丁堡植物园不断培训学校的老师,再由老师去教他们的学生。老师们也会反复来到植物园,学习新的课程。

爱丁堡植物园里有一片小小的儿童园,孩子们可以亲自动手在那里播种、培育、收获各种水果和蔬菜。在那里,老师和孩子们一起照料植物,收获后还会组织烧烤,品尝自己的劳动成果。之前这就是个课后俱乐部,只能容纳很少的孩子参加,现在,植物园通过教授当地一所小学的老师和孩子们基本的种植技能,让他们在学校里面建起了自己的小园子。

不管是对哪个年龄段的孩子,爱丁堡植物园最基本的教育使命都是一样的:通过与真正的植物互动,亲自动手实践,激发他们对植物的了解和欣赏。

高等教育

爱丁堡植物园现在不止有本科、硕士、博士课程,还有其他类型的高等教育课程。这些课程对于英国的植物学、园艺学发展至关重要,因为在英国其他高等教育机构里,学习植物的机会是越来越少了。比如,在很多大学中,植物学课程现在已经合并到普通生物学专业里了,研究的重点也往往是在分子水平,而不是植物个体水平,极少数的大学还保留有它们自己的活植物收集。

其实,英国并不缺少对植物感兴趣的学生,相反,植物园的这些课程很热门。全英国乃至全世界的学生都被爱丁堡植物园无与伦比的学习环境所吸引,这里不仅有实验室、图书馆、教室这些传统的教学设施,还有户外及温室里多彩的活植物收集区,以及众多的植物专家和园艺专家。

爱丁堡植物园的所有的高等教育课程都是经过认证的,而且与很多大学合作教学。与爱丁堡大学悠久的合作更是贯穿了植物园的整个发展历史。园艺的专科、本科课程与苏格兰农业大学和Glasgow大学合作,将植物栽培管理实践与植物分布、分类、识别的理论融为一体。这门课程是由DHE培训(Diploma in Horticulture, Edinburgh)发展而来的,之前DHE已经举办了很多年,是英国很多顶尖园艺师职业生涯的开端。

爱丁堡植物园更高一级的教育课程就是有名的硕士专业“生物多样性与植物分类”,这个专业是1992年与爱丁堡大学共建的,初衷是为了满足全世界日益增长的,对具备植物识别、分类和研究能力的科学家的需求。这个专业培养学生具备从事植物相关科学研究的能力,比如保护工作、分类学研究、植物收集展示,或者是为读博士准备。实践和野外工作是这门课程不可或缺的部分,包括到伯利兹两周的野外实践,去学习热带植物识别和生态调查方法。

爱丁堡植物园所有的博士都是由植物园和大学联合培养。植物园工作人员多样的专长确保可以指导学生进行各个方向的系统研究,如传统植物分类,学生可能会修订一个属,又如最前沿的分子或进化研究。同时,对植物园的利用也像这些研究项目一样丰富多样。有些研究可能只用到了标本馆和图书馆,而有些研究就需要利用活植物收集来观察、记录一种植物的形态学数据,提取DNA,或者为了学习种植技术而去种植植物。

在大学,爱丁堡植物园为植物学的教学也做出了很多贡献,很多工作人员到爱丁堡大学授课,比如植物多样性、地理学、进化等课程。苏格兰所有开设植物学或植物科学的大学都会到爱丁堡植物园来上课,大多是一整天的参观学习,包括植物园的介绍、参观标本馆和收集区,以了解植物形态和功能的多样性。爱丁堡植物园与爱丁堡艺术大学也有很紧密的合作,为那里的学生提供业余兴趣课程、讲座,而景观建设专业学生则定期到植物园学习。从上世纪70年代这门课程设立以来,景观建设专业学生在大学前两个学年的每个星期都会来植物园一天,学习诸如土壤科学、生态学、树木学和植物识别,其中至少有一节课会到活植物收集区进行速写或学习植物。

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